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[Test] Akasa HDD Combo USB2.0 / Firewire

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Test réalisé par : Waichboub le 29 septembre 2005
Remerciements : Venticom
Matériel testé : Akasa Combo AK-EN-02CB-BK



Introduction

La plupart des ordinateurs mis sur le marché disposent aujourd'hui d'un port Firewire IEE1394a alors que ce n'était pas le cas il y a moins d'un an encore. Entrée/sortie "haut-débit" qui commence à se démocratiser mais qui a vite été rattrapée par l'USB 2.0... Tout le monde (ou presque) sait à quoi sert et/ou ressemble un port USB, il n'en est pas de même pour le Firewire...


Nous avons passé en revue il y a quelques mois l'Akasa Integral AK-EN-02BK, la version USB 2.0 du boîtier HDD externe. Un bon boîtier dans son ensemble où nous regrettions l'absence du Firewire. Akasa nous propose aujourd'hui le model Combo, USB 2.0 et Firewire, quasi similaire esthétiquement, 2 ports Firewire en sus...

Quel(s) intérêt(s) d'utiliser un port Firewire pour un disque dur externe ?

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Test réalisé par : Waichboub le 29 septembre 2005
Remerciements : Venticom
Matériel testé : Akasa Combo AK-EN-02CB-BK


Les différences physiques entre l'AK-EN-02BK et le AK-EN-02CB-BK

D'apparence, les 2 modèles se ressemblent beaucoup. Des coloris, imprimés, des formes et des matériaux utilisés identiques... Pourquoi changer une composition qui marche...
Nous remarquons tout de même quelques différences / changements :

Le model Combo gagne 1cm en longueur, dimension certainement nécessaire à l'intégration d'un circuit et du câblage approprié au Firewire.

 

En haut, la version USB2.0 - En bas, la version Combo


Sur la face avant du boîtier, nous remarquons l'ajout de trous qui pouvaient manquer à son petit frère, disposés de telle façon à dissiper la chaleur vers l'extérieur du boîtier. En contrepartie, l'ajout des 2 ports Firewire à l'arrière du boitier voient le nombre d'aérations de la face arrière réduit.

A droite : La version Combo - A gauche : La version USB2.0

 

Malheureusement, quelques défaut que nous avions remarqué sur le model USB 2.0 sont toujours d'actualité dans cette version Combo. Le plateau reste fin et peu solide par rapport au poids du disque dur. Le cable IDE gêne toujours la fermeture du tiroir. Aucun "coussinés" qui permettraient de réduire les vibrations du disque. Entre autre, l'extérieur est toujours aussi bien conçu, l'intérieur un peu moins...


La connectique :

Ce boîtier est un model combo, il peut donc aussi bien être utilisé en USB 2.0 qu'en Firewire... On retrouve donc sur le AK-EN-02CB-BK un port USB 2.0 et 2 ports Firewire.

 

A droite : La version Combo - A gauche : La version USB2.0

 

Pourquoi 2 ports Firewire ?
Tout simplement pour pouvoir utiliser en parallèle d'autres disques durs en Firewire, en n'utilisant qu'un seul branchement sur le pc. Reliez vos périphériques de boitiers en boitiers...


Intérêt du Firewire pour un disque dur externe :

Pour notre disque dur et notre pc portable, le Firewire a tout son avantage ! En effet l'utilisation du Firewire sollicite nettement moins le CPU que le port USB. Résultat, vous pouvez effectuer un gros travail sur votre disque dur (copier-coller de fichiers volumineux...) tout en effectuant un autre travail en parallèle.


Disposant de la version 1 du Firewire sur notre machine, le débit théorique maximum de nos données sera de 400 Mb/s contre 480 Mb/s pour de l'USB2 .0... Ici l'USB 2.0 prend l'avantage sur le Firewire. En effet, quand nous utilisons un disque dur, le débit est une donnée plus qu'importante.


Un des autres points forts du Firewire que nous avons cité ci-dessus est de pouvoir chaîner sur une même entrée un grand nombre de périphériques externes (jusqu'à 60..). Cela passe du disque dur, au graveur de cd/dvd, à la caméra numérique...

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Test réalisé par : Waichboub le 29 septembre 2005
Remerciements : Venticom
Matériel testé : Akasa Combo AK-EN-02CB-BK
 


Les performances

Système :
Pentium Centrino 1.6Ghz
2 x 512DDR
Disque dur Maxtor Diamondmax 9 120g 7200Tr/m
Boiter Akasa Combo USB2.0 / Firewire


Nous avons utilisé le logiciel HDtach 3.0 pour mesurer les performances du disque dur en USB puis en Firewire.
Voici les résultats :

 

 

Le temps d'accés aux 2 disques durs est quasi-identique. 14.2ms le disque en Firewire contre 14.3ms le disque en USB.

Par contre, le CPU (comme dit précédemment) est beaucoup moins solicité en Firewire (3%) qu'en USB (20%)...

Pour ce qui est du débit des 2 connexions, le logiciel ATTO conforte nos pensées avec un débit en écriture de 26MB/s en USB 2.0 contre 24,5MB/s en Firewire et en lecture de 21,8MB/s et 21,6MB/s respectivement. Le port USB 2.0 étant à l'origine plus rapide que le port Firewire 400 (480Mb/s contre 400Mb/s), les résultats vont parfaitement dans ce sens même si la différence n'est pas énorme.
A droite : La version USB - A gauche : La version Combo

 

Conclusion

Disponible à partir de 45€ sur quelques boutiques en ligne, le AK-EN-02CB-BK est d'assez bonne facture pour ceux qui privilégient l'esthétique au silence. Les performances du boîtier sont très proches de la réalité même si celles ci peuvent varier en fonction de la qualité de votre disque dur, et du contrôleur IEE1394 installé sur votre machine. Elles restent donc ici très subjectifs.

Dans notre cas, nous avons tout intérêt à utiliser ce disque dur en Firewire. D'une part cela libère un port USB sur le notebook qui nous servira pour notre manette de jeux :p et utilisant plus particulièrement cet ordinateur portable qu'un desktop, nous avons besoin d'économiser un maximum nos ressources CPU pour travailler plus rapidement et efficacement.
 

Le design (encore :) )
La finition
Le double Firewire

  Les vibrations (toujours...)
La disponibilité en France
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