Icy Box IB-AC614

Imprimer

Envie de multiplier par dix la vitesse des transferts sur périphériques USB externes sans pour autant changer de boitier ou de carte mère? C'est la solution proposée par Icy Box et son kit IB-AC614.

Grâce à une simple carte PCI Express et à un rack présentant deux prises USB 3.0, le IB-AC614 donne accès aux meilleurs débits actuels.

IMGP6341

Certaines cartes mère d'entrée de gamme ne supportent pas encore cette norme mais on peut être amené à vouloir en profiter. En effet les transferts de photos hautes résolutions, de vidéos HD et autres médias peuvent prendre un temps considérable pour être sauvegardées sur support externe.

Il en est de même pour les cartes mères plus anciennes basées par exemple sur l'excellent socket 1366 accompagné du chipset X58.

De plus tous les boitiers n'intègrent pas ces fameux connecteurs bleus. Pour preuve pendant plus d'un an, la seule solution afin de disposer de l'USB 3.0 en façade était de déporter ceux situés sur le panneau arrière grâce à une rallonge.

Fort heureusement ces solutions de bricolage ont quasiment disparu mais il reste les anciens boitiers haut de gamme dont on n'a pas du tout envie de se séparer vu l'investissement engagé.

Certains constructeurs ont joué le jeu en proposant des mises à niveau mais pas tous, c'est pourquoi Icy Box comble ce manque en proposant le IB-AC614. Ainsi chaque machine ne disposant pas encore de l'USB 3.0 pourra être équipée à faible coût. Mais les performances seront-elles au rendez-vous?


Le kit IB-AC614 se présente comme solution de choix pour tous les PC où l'USB 3.0 est encore absente.

IMGP6346

Reposant sur une carte PCI Express 1x compatible avec l'immense majorité des machines du marché, elle fournit quatre ports USB 3.0 dont les débits maximums peuvent atteindre théoriquement 5Gbps soit dix fois plus rapide que l'ancestrale norme 2.0.

IMGP6350

Icy Box intègre également dans son kit un accessoire permettant de disposer de cette technologie en façade. Ce rack au format 3.5 pouces, est également présent sur tous les boitiers puisque c'est également le standard des (regrettés?) lecteurs de disquettes.

Les utilisateurs n'ont donc plus aucune excuse pour effectuer leurs sauvegardes ou copier des fichiers sur un support de stockage externe car les disques durs externes et autres adaptateurs USB sont capables d'offrir des débits impressionnants.

La carte PCI Express embarque deux ports USB accessibles directement sur l'équerre PCI. Ils se situeront donc logiquement à l'arrière de la tour. Un connecteur déporté sur lequel on branchera le rack offrira deux ports en façade.

Afin de délivrer une puissance électrique suffisante aux périphériques connectés, cette carte nécessite un connecteur d'alimentation de type Molex.

Le contrôleur embarqué est un VL800 de VIA. On souffle donc de soulagement d'apprendre qu'il est compatible PCI Express 2.0 dont la bande passante est garantie à 500Mo/s. Car au cas où le fabricant aurait préféré économisé en se limitant au PCI Express 1.0, la limite atteindrait 250Mo/s.

Or les 5Gbps de l'USB 3.0 offrent exactement 596.04Mo/s. Certes on reste en dessous avec le PCI Express 2.0 sur une carte en 1x mais comme aucun périphérique n'est capable de saturer la bande passante théorique, aucune bride sérieuse n'est à craindre.

Le VIA VL800 autorise le chargement des batteries de périphériques, supporte la norme "eXtensible Host Controller Interface" (xHCI) ainsi que l'USB Attached SCSI Protocol (UASP).

Chaque port USB offre 900mA sous 5V et ICY Box certifie le IB-AC614 avec les systèmes d'exploitation Microsoft Windows Xp / Vista / 7 / 8.

Bundle

IMGP6343

Le IB-AC614 comprend donc son dock, sa carte PCI Express 1x en plus de son CD-ROM de pilotes et d’un petit livret d’installation.


Commençons par la carte PCI Express 1x sur laquelle on retrouve une puce VIA VL800. Sur l’équerre prennent place deux connecteurs USB 3.0. Afin de garantir une alimentation suffisante aux périphériques les plus gourmands, la carte intègre un connecteur de type Molex.

IMGP6347

Enfin pour connecter le rack, c’est un connecteur classique employé pour les prises USB 3.0.

Voyons à présent le rack intégralement en plastique renfermant lui aussi deux connecteurs USB 3.0.

IMGP6351

L’unique câble de données/alimentation sort simplement du boîtier sans le moindre mécanisme d’anti arrachement. A noter qu’il ne mesure que 38cm. Il ne conviendra donc pas pour les boitiers full ATX si on souhaite le placer tout en haut.

IMGP6353

A l’intérieur deux simples connecteurs sont vissés sur la façade.

Montage

Sur cette carte PCI Express, on pourra connecter le dock à fixer dans un emplacement 3.5 pouces externe du boitier.

IMGP6349

Certains modèles proposent une baie 5.25 pouces compatible 3.5 pouces. Un unique câble sera à relier à la carte suffira à assurer le flux de données. D'une longueur de 38cm, il faudra s'assurer qu'elle demeure suffisante pour les boitiers les plus volumineux et il sera souvent délicat de le faire passer par l'arrière du panier de la carte mère.

IMGP63502

La fixation du boitier s'effectue à l'aide de quatre vis mais il reste compatible avec les systèmes sans outils parfois présents.


Nous mesurons les débits du Icy Box IB-AC614 via un disque SSD Intel 520 Serie 220Go placé dans un boitier Icy Box IB-250StU3+BH. Nous utilisons la dernière version d'ATTO.

carte

En lecture, les débits sont meilleurs avec les fichiers de 64K ce qui est en soit une profonde aberration. Rares sont les phénomènes que nous ne savons pas expliquer mais malgré nos contrôles, ce résultat revient à chaque mesure.

Quoi qu’il en soit les performances sont au rendez-vous avec plus de 200Mo/s en toute circonstance.  

intelvsvia

Comparons à présent les résultats obtenus avec le Icy Box IB-AC614 et ceux d'un chipset Intel Z77. Ils sont effectués avec des fichiers de 8192K.

Comme d'habitude aucun contrôleur ne sait rivaliser avec les super-productions d'Intel. Ce dernier s'offrant 50Mo/s d'avance en lecture et plus de 100Mo/s en écriture. Mais avec tout de même plus de 220Mo/s, le Icy Box IB-AC614 assure des prestations plus que correctes et très satisfaisantes pour un PC n'étant pas encore équipé en USB 3.0.


Avec le IB-AC614, Icy Box rend enfin possible les débits rapides en USB 3.0 sur les PC n’étant pas nativement équipés.

IMGP6346

C’est également un périphérique de choix si on utilise par exemple une carte mère équipée uniquement de connecteurs USB 3.0 sur le panneau arrière en nombre insuffisants.

On peut aussi l’envisager sur les boitiers dépourvus en façade. Ainsi les profils d’utilisation sont multiples et même si le câble un peu court pour les grands boitiers sera une légère contrainte, il demeure parfait pour les moyennes tours ainsi que les mini PC au standard micro-ATX. Même certains mini ITX pourront en profiter.

Pour moins de trente euros, le Icy Box IB-AC614 permet de disposer de quatre ports USB 3.0 supplémentaires et les débits mesurés sont amplement suffisants pour profiter de la majorité des unités de stockage externe.

Alors que l’immense majorité des produits concurrents se contentent d’une simple carte PCI dotée de deux connecteurs, le Icy Box IB-AC614 offre en plus le rack de façade. C’est pourquoi il est la meilleure alternative disponible à ce jour.

Share