Icy Box 250StU3+BH et IB-366StU3+B

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Rien n’est plus pénible que de devoir sortir du tiroir un tournevis afin de pouvoir profiter du contenu d’un disque dur interne et Icy Box présente une nouvelle alternative dénommée 250StU3+BH et IB-366StU3+B.

Avec son IB-366StU3+B, la marque propose un boitier externe pour disques durs 3.5 pouces connecté via une interface USB.

Jusqu’ici rien ne le distingue des autres boitiers mais en plus de profiter de l’USB 3.0 capable d’atteindre 5Gbps, le IB-366StU3+B est muni d’un système d’insertion « Hot-Swap ».

C'est-à-dire qu’il suffit d’ouvrir la trappe, d’insérer le disque dur et de la refermer et il n’est même pas utile de redémarrer l’ordinateur pour y accéder.

Le second boîtier signé Icy Box référencé 250StU3+BH intégrera idéalement un SSD même s’il peut accueillir un disque dur magnétique au format 2.5 pouces. Grâce à son câble muni d’un double connecteur, le 250StU3+BH n’a donc pas besoin d’une alimentation externe supplémentaire.

Il est donc le compagnon parfait pour les nomades nécessitant d’espace de stockage important.

La grande nouveauté de ces deux boitiers est de supporter la norme SATA en révision 3, la plus rapide à ce jour. Car jusqu’à présent l’immense majorité des boitiers externes étaient limités à 3Gbps ce qui occasionnait une réelle bride sur les SSD de dernière génération.

Alors les 250StU3+BH et IB-366StU3+B sont ils les alliés de choix pour profiter de périphériques de stockage internes sans avoir à les installer dans un PC ?


250StU3+BH

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Le Icy Box 250StU3+BH est un boitier externe capable d’accueillir un périphérique de stockage au format 2.5 pouces mais de grandes nouveautés lui octroient un certain avantage face aux produits concurrents.

Si la compatibilité avec la norme USB 3.0 est désormais commune, le support du SATA III 6Gbps est une réelle avancée. En effet, l’installation d’un SSD de dernière génération autorise des débits réels supérieurs à 500Mo/s.

Or l’immense majorité des boitiers externes sont limités au SATA II soit 3GB/s. Une conversion rapide permet de réaliser que la limite se situe donc à 357.62Mo/s.

Mais dans le cas des 250StU3+BH et IB-366StU3+B, cette limitation n’aura point lieu car ils supportent effectivement la norme SATA 6Gbps.

Et si la plupart des SSD ont une épaisseur de 7mm, le 250StU3+BH accepte les disques jusqu’à une hauteur de 12.5mm.

Son poids de 35 grammes le rend facilement transportable tout comme ses dimensions de 137x80x12mm.

Si l’interface USB 3.0 sera la plus intéressante, la retro compatibilité reste de mise avec les normes 2.0 et 1.1. Le 250StU3+BH ne nécessite pas non plus de pilote spécifique et peut être branché à chaud.

 

IB-366StU3+B

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Le IB-366StU3+B est lui aussi compatible avec le SATA III 6Gbps mais les similarités s’arrêtent la. Car cette fois ci nous avons affaire à un boitier externe mais aux dimensions plus généreuses suffisantes pour embarquer un disque dur au format 3.5 pouces.

Alors que la concurrence préfère proposer des modèles nécessitant un tournevis pour installer le support de stockage à l’intérieur, le IB-366StU3+B fonctionne en fait comme un rack hot swap. Il suffit donc de presser un bouton pour ouvrir une trappe et d’insérer le disque dur avant de la rabattre.

Difficile de faire plus pratique. Ce système est en effet tiré des serveurs professionnels pour lesquels il est difficilement concevable de les ouvrir pour intervenir sur le stockage.

Afin d’offrir les meilleurs débits, ce nouveau boitier d’Icy Box intègre un contrôleur USB 3.0 compatible avec les anciennes révisions.

S’il ne bénéficie pas de système de refroidissement actif, le IB-366StU3+B peut être installé verticalement grâce à un support en plastique fourni.

Les disques durs de bureau nécessitant une puissance supérieure à celle disponible directement via le port USB, le boitier doit être raccordé à un petit bloc secteur.

 

Présentation extérieure

250StU3+BH

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Le 250StU3+BH bénéficie d’une superbe coque noire en aluminium. Sa façade est agrémentée du logo de la marque et deux LED témoigneront de la mise sous tension et de l’activité du périphérique.

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Sur une tranche argentée, quatre vis permettront d’ouvrir comme de refermer le boitier.

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Sur le haut du 250StU3+BH on découvre le connecteur mini USB 3.0 intégrant également son alimentation. Il y a donc pas besoin d’un modèle externe.

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Sous le boitier, quatre patins empêcheront le disque de glisser et limiteront éventuellement les légères vibrations. Un confort appréciable car si la chute des SSD n’entraîneront probablement aucune détérioration, il n’en sera pas de même pour les disques durs traditionnels.

IB-366StU3+B

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Si les boitiers d’entrée de gamme sont régulièrement bâclés sur leur finition à cause de l’utilisation de plastiques peu flatteurs, le IB-366StU3+B opte pour l’aluminium et le noir mat lui va à ravir.

Sur sa façade une petite LED Bleue témoigne de la mise sous tension de l’appareil. Elle est placée juste au dessus du bouton ouvrant le tiroir où logera le disque dur.

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Si les parois latérales sont dénudées de grilles d’aération, l’arrière du IB-366StU3+B regroupe deux connecteurs USB et alimentation ainsi qu’un bouton de marche arrêt.

Aux deux extrémités de cette face on distingue des évents alvéolés chargés de dissiper la chaleur émise par le support de stockage.

C’est donc le compagnon idéal des utilisateurs ayant de nombreux disques et qui interviennent régulièrement sur leur contenu. C’est également le boitier parfait pour ceux désirant un produit évolutif et surtout utilisable en une seule seconde.

 

Présentation intérieure

250StU3+BH

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L’arrière du 250StU3+BH accueille le petit PCB intégrant un connecteur SATA classique et un contrôleur fabriqué par ASMedia ASM1053.

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Il s’agit d’un microprocesseur 8bits supportant la norme ASP (Attached SCSI Protocol). Cette dernière étant particulièrement utile pour démarrer sur le support de stockage externe mais aussi et surtout pour y installer un système d’exploitation.

IB-366StU3+B

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A l’intérieur du IB-366StU3+B, on découvre un système ingénieux mais relativement complexe en raison de la présence de parties mécaniques. D’un côté, la LED est simplement collée sur le châssis tandis que de l’autre, prend place le mécanisme d’extraction du disque dur.

Un ressort placé au fond du boitier poussera le périphérique de stockage au dehors. Le PCB reste d’une qualité très correcte accueille le contrôleur ASMedia ASM 1051E. A ce stade du test nous ne sommes pas en mesure d’en démontrer les atouts mais il nous semble bon de savoir qu’il sera arrêté par le fondeur en Décembre 2013.

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Le ASM 1053 étant probablement la révision qui devra le remplacer.


Bundle

 250StU3+BH

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Le 250StU3+BH comprend en plus du boitier un adaptateur 12.5mm, un câble mini USB, une housse de protection, un tournevis et une documentation de montage.

IB-366StU3+B

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Le IB-366StU3+B est livré avec son câble USB, son alimentation externe, son support  et son livret d’installation.

Montage

250StU3+BH

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L’installation d’un disque dur ou d’un SSD relève du jeu d’enfant car il suffit de le connecter à l’interface SATA interne puis de visser le capot. Au cas où on souhaiterait installer un disque dur d’une hauteur de 12.5mm, on utilisera alors la coque spécifique.  

IB-366StU3+B

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Difficile de faire plus simple dans le cas du IB-366StU3+B. On ouvrira la trappe à l’aide du bouton dédié pour insérer le disque dur que l’on refermera. On apprécie la qualité du mécanisme qui sera capable de supporter de très nombreuses ouvertures et fermetures.

On pourra alors procéder au branchement des deux câbles et enfin pousser le bouton de mise sous tension pour accéder au contenu du support de stockage.


 Les mesures des boitiers sont effectuées via le chipset Intel Z77 d'une carte mère Asus Maximus V Formula grâce à l'application ATTO.

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Commençons par le IB-250StU3+BH soit le boitier 2.5'' qui équipé d'un SSD Intel 530 Serie 220Go offre des débits certes en dessous d'un controleur SATA interne mais qui dépasse largement les boitiers limités en SATA II 3Gbps.

Avec plus de 300Mo/s en écriture et presque 2800Mo/s en lecture, il est assez loin des 500Mo/s qu'est capable d'atteindre le SSD mais force est de constater qu'en périphériques externes, le nouveau Icy Box offre un niveau de performance très convaincant. 

 

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Cette fois nous mesurons les débits du boitier 3.5'' équipé d'un disque dur Seagate 7200RPM en SATA III 6Gbps et d'une capacité de 3To. Avec presque 200Mo/s en lecture comme en écriture, le IB-366StU3+B offre les meilleures performances pour un boitier de sa catégorie.

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Puisqu'il nécessite une alimentation externe, nous mesurons la consommation électrique atteignant 2 watts sans disque dur et 8 watts avec notre modèle de test.

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Enfin nous mesurons la température du disque qui atteint 47°C dans le boitier alors que dans un PC standard il tombe à 34°C. Toutefois la valeur à ne pas franchir est de 50°C par conséquent le boitier Icy Box 3.5'' est suffisamment efficace sur ce point.


 Grâce aux boitiers externes Icy Box 250StU3+BH et IB-366StU3+B pour disques durs et SSD, on pourra enfin profiter des débits offerts par l'USB 3.0 mais surtout du SATA III 6Gbps.

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En premier lieu on appréciera les énormes efforts faits par Icy Box sur le degré de finition. En utilisant l’aluminium, les boitiers gagnent sur le plan esthétique ce qui les différencie sans aucune mesure des modèles concurrents en plastique de très mauvaise qualité.

En plus d’être extrêmement simples à monter et à utiliser, ils deviendront les compagnons indispensables pour quiconque utilise régulièrement des disques durs internes et qui ne souhaite pas démonter le PC pour accéder au contenu dans le cas du IB-366StU3+B.

IMGP6320C’est également l’un des meilleurs choix pour les utilisateurs préférant un modèle sans outil évitant ainsi de devoir faire appel à de nombreuses vis.

Concernant le 250StU3+BH, il s’est montré tout simplement indispensable car il permet de recycler un ancien disque dur ou SSD en périphérique de stockage externe. Au cas où on ne serait pas satisfait des disques durs externes proposés dans le commerce, le 250StU3+BH nous laisse le choix du composant.

 

Puisqu’aucune alimentation externe n’est requise, il fera oublier les clés USB dont les capacités sont trop faibles.

Du côté des performances, les débits sont excellents que l’on fasse appel à un disque dur classique ou un SSD. Ce sont donc pour ces atouts que nous recommandons le 250StU3+BH car proposé à moins de 20 euros, nous ne lui connaissons pas de réel concurrent.

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