Dock SATA/Hub USB 3.0 Alu et Boîtier 3.5'' RAID pour 2 HDD 2.5 chez ICY BOX

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Icy Box ajoute à son catalogue deux nouveaux produits : le IB-111U3-Hub, une station d’accueil pour disques durs intégrant un hub USB 3.0 et le IB-RD2121StS, un boîtier interne 3.5’’ conçu pour héberger deux disques durs 2.5’’ supportant le RAID.

Le dock s’offrant une luxieuse base en aluminium brossé est compatible tant avec les disques durs au format 3.5’’ qu’avec les modèles 2.5’’.

Il dispose également de trois connecteurs USB 3.0 ce qui en fait l’équipement idéal de bureau pour les nombreux utilisateurs dont le PC est soit éloigné, soit inaccessible.

Le second accessoire de Icy Box est un boîtier convertisseur reprennant les dimensions d’un disque dur classique de bureau mais pouvant accueillir deux disques durs 2.5’’ y compris les SSD. Le support du RAID est présent dans le but d’assurer la sécurité des données ou de décupler les performances en termes de débits. Il se connecte directement à la carte mère d’un PC tout comme un disque dur conventionnel mais rien ne l’empêche d’être installé sur la station d’accueil présentée ci-dessus.

Ainsi la marque confirme sa volonté d’innover en proposant des périphériques originaux, utiles et pratiques tout en respectant économiques et qui se révèlent rapidement indispensables une fois essayés.


IB-111U3-Hub

La nouvelle station d’accueil de Icy Box permet d’avoir à disposition sur son bureau trois ports USB nouvelle génération 3.0 mais aussi un support pour disques durs internes 3.5’’ et 2.5’’. Le principal avantage de cette fonctionnalité étant de pouvoir accéder aux données d’un disque dur sans pour autant devoir éteindre son PC et effectuer le branchement à l’intérieur.

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On évite ainsi une intervention de démontage/remontage présentant toujours un éventuel risque de dégradation ou pire de détérioration. Le dock Icy Box offre également un deuxième avantage indéniable car au cas où tous les ports SATA du PC sont occupés, il procure une connectique supplémentaire. Grâce à son ingénieux système d’insertion, le IB-111U3-Hub accepte tant les disques durs magnétiques au format physique 3.5’’ que ceux de 2.5’’ plus souvent réservés aux portables.

La station d’accueil est naturellement compatible avec les lecteurs SSD et l’interface USB 3.0 utilisée pour la connexion à l’ordinateur sera capable d’en exploiter les débits. Pour rappel, l’USB 3.0 est capable d’atteindre des débits théoriques de 4.8Gbps soit 572.2Mo/s. C’est donc une bande passante disponible suffisante pour ne pas brider le périphérique de stockage même si nous gardons à l’esprit qu’ils ne sont jamais atteints en pratique.

Le IB-111U3-Hub s’adresse donc à tous ceux n’ayant pas la chance de disposer de prises USB 3.0 sur la façade de leur machine ou qu’elle soit inaccessible depuis leur espace de travail/détente. On pense en premier lieu aux utilisateurs dont le PC est logé sous le bureau.

Elle bénéficie d’une coque en aluminium brossé mêlant subtilement couleurs argent et blanc. Les dimensions sont raisonnables pour ce type de périphérique avec 14cm de large pour 5.5cm de profondeur et 8cm de hauteur.  Son poids de 300g associé à une surface antidérapante sur l’intégralité du dessous lui confère une bonne stabilité. La façade présente les trois connecteurs USB 3.0 ainsi qu’une LED indiquant l’activité de l’appareil. Les disques durs s’insèrent par le dessus.

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La station d’accueil nécessite une alimentation externe via un adaptateur secteur classique qui se branchera à l’arrière où l’on retrouve également un interrupteur de mise sous tension ainsi que le connecteur USB 3.0 à connecter au PC.

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La puce chargée d’assurer le support de l’USB est de la marque Genesys Logic et c’est un modèle GL3520 basé sur une architecture RISC 8 bits pouvant assurer 12 MIPS et embarquant 256 bytes de mémoire. La partie SATA est dédiée à un contrôleur ASmedia ASM1051. C’est un bridge USB 3.0 vers SATA 3Gbps. 


IB-RD2121StS

Icy Box introduit un adaptateur particulièrement original le IB-RD2121StS, un boîtier répondant aux dimensions standard d’un disque dur de PC de bureau. D’ailleurs la ressemblance est si fidèle que même un utilisateur averti s’y laisserait prendre.  Il utilise d’ailleurs les mêmes connecteurs de données et d’alimentation aux normes SATA.

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Ce boîtier convertisseur est capable d’accueillir jusqu’à deux unités de stockage au format 2.5’’ et intègre un contrôleur RAID. Pour rappel, la technologie RAID est utilisée pour décupler les performances ou renforcer la sécurité des données grâce à deux modes distincts.

Le RAID 0 vise les performances en additionnant la capacité de stockage de deux disques durs ainsi que leurs débits. Par exemple, deux disques de 500Go permettent d’obtenir un unique espace de stockage de 1To et si chacun est capable d’atteindre un débit de 50Mo/s, le RAID 0 doit théoriquement assurer 100Mo/s. Ce type de RAID présente un inconvénient car au cas où l’un des deux disques tombe en panne, ça sera l’intégralité du contenu des deux disques qui seront perdus sans possibilité de récupérer quoi que ce soit.

Le RAID 1 a été développé afin de renforcer la sécurité des données. Grâce au cumul de deux disques durs, le premier est automatiquement répliqué sur le second. C’est pour cela qu’il est également appelé Mirror (Mirroir). Ainsi si l’un des disques venait à connaître une défaillance matérielle, les données ne sont pas perdues et restent accessibles y compris pendant que l’unité défaillante n’est pas remplacée. On parle alors de mode dégradé durant laquelle les débits sont moins élevés.

Cependant cette sécurité à un coût important en termes d’espace de stockage car concrètement si deux disques de 500Go sont utilisés, l’espace total disponible sera « seulement » de 500Go. Or dans le cas dune configuration classique, ça serait 1To qui aurait été utilisable.

Enfin un dernier mode JBOD permet la réalisation d’un espace de stockage unique à partir de deux disques durs. Les capacités sont donc cumulés mais ne bénéficient ni d’un gain de performance, ni d’un niveau de sécurité supplémentaire pour les données stockées.

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Dans le cas du IB-RD2121StS, la configuration du mode RAID s’effectue soit grâce à un interrupteur placé sur le boîtier à côté des connecteurs SATA, soit par un logiciel fourni.

Certains lecteurs se demanderont peut-être comment deux disques durs peuvent être connectés à une carte mère par le biais d’un seul connecteur SATA. Icy Box fait en fait appel à un contrôleur de stockage indépendant qui se charge de répartir les flux de données à bonne destination. Il existe toutefois une légère restriction, les deux disques embarqués dans le IB-RD2121StS ne peuvent pas être utilisés indépendamment car ils doivent faire partie d’une grappe RAID (ou JBOD).

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L’intérieur du boîtier Icy Box renferme un petit circuit électronique embarquant un contrôleur Jmicron référence JMB390. Cette puce gère trois ports SATA 3Gbps et supporte les modes RAID 0, 1 et Jbod. La compatibilité des disques durs d’une capacité supérieure à 2To est assurée. La vitesse de reconstruction d’une grappe RAID dégradée est de 200MB/s.

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Le boîtier adaptateur Icy Box s’ouvre grâce à une trappe comme on en retrouve sur les serveurs de stockage ou les NAS. Dans le cas du IB-RD2121StS, nul besoin d’avoir recour à des supports de fixation qu’il faut visser. Il suffit d’insérer les disques et de fermer le clapet.

L’adaptateur s’installe dans une tour de PC comme n’importe quel disque dur classique dans un emplacement standard. Il se connectera alors à la carte mère de l’ordinateur exactement comme un disque dur : un câble pour l’alimentation électrique et un câble SATA pour les données.

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L’application développée par Jmicron permet également de configurer le mode RAID du boîtier Icy Box. Il suffit de sélectionner le mode souhaité et de le valider afin que l’espace de stockage soit disponible en quelques secondes. A noter également que la configuration du sélecteur présent sur le boîtier n’est pas prioritaire. Concrètement, si le boîtier est physiquement configuré pour le mode RAID 0 et que l’on configure logiciellement un RAID 1, ça sera ce dernier qui sera effectif. Il sera aussi possible de protéger le volume de stockage à l'aide d'un mot de passe.


Performances

Nous utilisons pour réaliser nos mesures un SSD Intel 510 serie de 128Go ainsi qu’une clé USB Corsair Voyager USB3. Notre PC de test est équipé d’une carte mère Asus Sabertooth P67 équipée d’un contrôleur USB 3.0 de la marque NEC.

hub

Force est de constater que les débits observés sont largement inférieurs aux capacités théoriques puisque notre SSD ne dépasse pas les 170Mo/s bien qu’il soit capable d’atteindre les 500Mo/s une fois connecté directement sur la carte mère. Le responsable est bien sûr  le contrôleur ASM1051 bridé en 3Gbps. La clé USB obtient une moyenne de 76.7Mo/s, une valeur que l’on retrouve habituellement dans de nombreuses configurations.

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Nous utilisons deux SSD afin de mesurer les performances de chaque mode RAID du IB-RD2121StS. Il est connecté à une interface SATA 3Gbps de notre carte mère équipée du chipset Intel P67 afin de relever les débits maximums atteignables par ce boîtier convertisseur.

Le IB-RD2121StS étant équipé d’un contrôleur limité à 3Gbps, sa connexion à un port 6Gbps de la carte mère risque de se révéler inutile. Et en effet le boîtier "limité" par son interface SATA 3Gbps ne permet pas d'exploiter les SSD compatibles SATA 6Gbps.


Conclusion

Avec le IB-111U3-Hub, Icy Box remet au goût du jour un accessoire pratique et indispensable, une station d’accueil pour disques durs tout en intégrant des connecteurs USB désormais en version 3.0.

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De plus le seul atout de ce dock ne se limite pas aux fonctionnalités car la marque a employé avec raison de l’aluminium brossé pour offrir une esthétique « Apple touch » réussie. Proposé à quarante-cinq euros, cette nouvelle station d’accueil bénéficie en plus d’un rapport qualité prix très intéressant et satisfaisant pour tous ceux qui ne manipulent des disques durs nus et qui n’ont pas les connecteurs USB 3.0 de leur PC à portée de main.

De plus la qualité de fabrication de la station demeure supérieure à la majorité des produits équivalents sans marque. Le volet rabattable de l’emplacement pour disque dur de l’Icy Box est par exemple bien plus robuste.

Concernant le boîtier convertisseur Icy Box  IB-RD2121StS, il ne fait aucun doute qu’il représente une excellente alternative à tous ceux désirant bénéficier d’un « petit » système RAID au sein de leur machine. Car si elle permet d’augmenter l’espace de stockage d’un PC, ses performances limitées ne permettent pas d’envisager une sérieuse solution RAID rapide grâce à deux lecteurs SSD.

Toutefois, ce petit accessoire disponible pour une cinquantaine d’euros est une excellente affaire pour qui souhaiterait reconvertir deux disques durs de portables relativement lents en un espace de stockage rapide ou disposer d’un espace de stockage sécurisé grâce au RAID 1, transportable dans une autre machine sans avoir à se préoccuper de la compatibilité avec le contrôleur de stockage de la carte mère.

On regrettera que les deux appareils ne disposent pas de contrôleurs compatibles avec la norme SATA 6Gbps car ils auraient pu encore mieux tiré parti des périphériques hautes performances tels que les SSD dernière génération.

fleche Bon compromis qualité/prix
fleche Originalité du boîtier convertisseur
fleche Pas de gestion 6Gbps
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