Gigabyte GC-MLBZ1

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Depuis bien des années, les réseaux filaires Gigabit se sont démocratisés dans nos foyers et grâce à ses cartes réseau GC-MLBZ1, Gigabyte permet de multiplier par dix cette bande passante grâce au prometteur standard 10Gbps.

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Encore réservé aux entreprises, les réseaux 10Gbps permettent d'atteindre des débits aussi rapides que les périphériques de stockage internes les plus rapides comme les SSD.

De leurs côtés, les réseaux Wifi accélèrent notamment grâce à D-Link qui propose des solutions sans fil 802.11 AC capables de rivaliser avec les connexion câblées 100Mbps.

En permettant d'atteindre des débits supérieurs à 100Mo/s, les interfaces réseaux intégrées sur nos cartes mères offrent encore un confort d'utilisation lors du transfert de gros fichiers. Mais la copie de photos ou de logiciels réduit fortement les taux de transferts.

Les NAS envahissent littéralement nos foyers et devraient aider à franchir le cap des 10Gbps.

Gigabyte anticipe dès à présent l'avenir en proposant une carte réseau 10Gbps référencée GC-MLBZ1. Au format PCI Express 8x, elle s'installera dans tous les PC car il est bien sûr possible de l'insérer dans un port PCIe 16x.

Le câblage est différent par rapport à la norme Ethernet cat. 5 car la Gigabyte GC-MLBZ1 repose sur une connectique appelée SFP+.

Alors quels sont les débits possibles grâce à la norme réseau 10Gbps la plus rapide actuellement? Permet-t-elle d'oublier définitivement les temps d'attentes générés par les connexions Gigabit? Et surtout la Gigabyte GC-MLBZ1 offrira-t-elle une révolution semblable à celle des SSD?


gigabyte-logoLes premières normes établies à propos des réseaux 10Gbps datent de 2002. Une seconde révision fût adoptée en 2007 afin de permettre l'utilisation de câbles cuivre. initialement, seules les connexions optiques étaient possibles.

Quelques chiffres permettront de mieux apprécier cette technologie:

10Gbps signifie 10 milliards de bits traités par seconde.

En 2007, un million de ports à cette norme étaient déployés dans le monde.

En 2010, c'était trois fois plus de ports employés soit 3 millions.

Et c'est en 2012 que fût ratifiée la dernière version du standard 802.3-2012 avec la prise en charge des connexions fibres passives.

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Concernant la connectique employée, deux écoles s'affrontent. D'une part, le standard 10GBase-T semble encore avoir du mal à s'imposer. Il repose sur un câble cat. 6 semblable au traditionnel cat. 5 utilisé dans nos réseaux Gigabit domestiques. Apparemment les constructeurs ne sont pas encore séduits faute d'une consommation trop élevée.

C'est pourquoi SFP+ rencontre un plus grand succès notamment grâce à la possibilité d'employer des convertisseurs optiques. Ses dimensions sont plus importantes qu'un connecteur RJ45 car il intègre un PCB. C'est ce type que nous employons dans le cadre de notre test.

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 Avec l'arrivée des cartes mères au socket 1150 pour processeurs Intel Haswell, nous avons pu découvrir quelques modèles haut de gamme intégrant la toute dernière norme Wifi AC bien plus rapide que la traditionnelle version "N".

Mais concernant les réseaux filaires, il est regrettable que depuis de trop nombreuses années, la norme Gigabit n'évolue que très peu.

Certains contrôleurs Ethernet généralement dédiés aux s'accommodent de la QoS (Qualité de service) acceptant de donner la priorité à certains flux de données par rapport aux autres.

Concrètement il est alors possible de privilégier l'accès à un jeu exigeant une réactivité supérieure par rapport aux téléchargements en cours.

D'autres modèles sont équipés de deux interfaces réseau. Il devient possible de faire appel à l'agrégation de liens afin d'augmenter les performances ou de profiter de la tolérance de panne. La seconde interface prend le relais au cas où la première serait défaillante.

Gigabyte est l'une des rares marques à proposer des cartes réseaux 10Gbps. Intel ayant un quasi monopole sur ce type de produit.

Or les tarifs pratiqués décourageront l'immense majorité des particuliers. Mais cela n'empêche nullement Gigabyte de proposer la GC-MLBZ1.

Cette référence est des plus intéressantes même si à ce jour, elle n'est pas encore distribuée dans les grandes enseignes. Les composants compatibles 10Gbps étant majoritairement réservés aux entreprises.

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A l'aide d'une carte Gigabyte GC-MLBZ1 par machine et d'un câble SFP+, les réseaux 10Gbps se configurent et s'utilisent comme toutes les normes réseaux mais cette fois avec des débits vertigineux.

La Gigabyte GC-MLBZ1 repose sur un contrôleur Broadcom BCM57810S. Il gère deux interfaces 10Gbps sur deux ports SFP+ compatibles avec la fibre.

Le fondeur porte ses priorités sur la consommation électrique dont les normes internationales ne cessent d'être de plus en plus exigeantes.

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La puce Broadcom BCM57810S gère de nombreuses technologies comme iSCSI. FCoE et bien sûr TCP/IP. Elle se veut performante tout en limitant l'utilisation CPU du serveur et son management est assuré grâce à des outils spécifiquement conçus.

Ce contrôleur réseau Broadcom gère enfin PXE (boot sur le réseau), WOL (réveil par le réseau) et respecte les normes ACPI v2.0b.

La Gigabyte GC-MLBZ1 est au format PCI Express 8x mais rien ne l'empêche de fonctionner parfaitement sur un slot PCIe 16X présent sur toutes les cartes mères grand public.

C'est donc une bande passante disponible de 8GT/s grâce à la toute dernière norme PCI Express 3.0. Elle respecte les protocoles IEEE 802.3ap et IEEE 802.3xx et supporte la fonctionnalité Fastpath sur IPv4 et IPv6.

La GC-MLBZ1 sera capable de démarrer depuis un lecteur iSCSI (systèmes de stockage réseau virtualisés) et dispose d'une gestion matérielle des buffers évitant ainsi d'avoir recours au processeur central de la machine.

Enfin la carte réseau Gigabyte 10Gbps est bridgeable (cumul de plusieurs cartes) et accepte la configuration d'agrégation de lien soit pour augmenter la disponibilité soit pour anticiper une éventuelle défaillance.


 Nous démarrons notre batterie de test tout d'abord avec un simple transfert de fichiers entre deux machines équipées d'un RAID 0 de SSD.

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 Les débits sont excellents et l'émission est limitée par les performances d'écriture des SSD.

 

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 Atto permet de dépasser le Gigabit par seconde sur des fichiers de 2MB à l'aide de RAMDisk.

 

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 Toujours avec nos SSD, nous confirmons les débits mesurés avec un test de transfert de fichier classique sous Windows.

 

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Enfin sous IOMeter, nous obtenons le niveau de performances mesuré sous Windows.


Grâce à ses cartes GC-MLBZ1, Gigabyte apporte la meilleure solution réseau câblée à ce jour en s'appuyant sur la norme 10Gbps.

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Sans qu'il soit indispensable de faire appel à la fibre optique pour des vitesses de transfert aussi rapides, les débits mesurés autorisent des champs d'applications jusque là impossible.

Avec des taux supérieurs à 500Mo/s, la bande passante disponible autorise de nombreux utilisateurs simultanés connectés aux serveurs en environnement professionnel.

Le succès rencontré par les systèmes de stockage réseaux qu'ils soient virtualisés ou non est étroitement lié aux performances des coeurs de réseaux. Les cartes Gigabyte GC-MLBZ1 comptent parmi les rares à réellement permettre des fonctionnalités comme le démarrage d'un système d'exploitation depuis le réseau.

La majorité des NAS grand public supportent la technologie iSCSI et donc de profiter d'un espace de stockage en ligne considéré par le système exactement comme un disque dur interne.

Si ces outils sont encore méconnus du grand public, leur expansion chez les professionnels est fulgurante. Or les avantages sont si nombreux qu'ils franchiront à plus ou moins à court terme le seuil de nos réseaux domestiques.

A notre grand étonnement, aucun fabricant de cartes mères n'ose franchir le pas des contrôleurs Ethernet 10Gbps intégrés alors qu'ils ont tout pour séduire les utilisateurs.

C'est pourquoi les Gigabyte GC-MLBZ1 sont la meilleure solution pour enfin disposer d'un réseau ultra performant.

A ce jour le tarif n'est pas officiellement annoncé mais elles devraient être bien plus accessibles que les cartes serveur professionnelles hors de prix pour les particuliers.

Si les switchs compatibles 10Gbps exigent des budgets importants, deux GC-MLBZ1 et un câble SFP+ suffisent pour que chacun puisse enfin profiter de toutes les qualités d'un réseau professionnel de très haut niveau.

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