Routeur Asus RT-AC66U & carte PCIe Wifi AC PCI-AC66

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Asus libère les réseaux Wifi de ses lenteurs en proposant un routeur RT-AC66U capable d’offrir des connexions à 1300Mbps mais aussi une carte réseau au format PCI Express dénommée PCI-AC66.

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Jusqu’à présent les standards Wifi actuels (IEEE 802.11n) étaient tout justes suffisants pour partager une connexion internet et transférer quelques fichiers.

La démocratisation de la vidéo HD a rapidement montré les limites des 300Mbps disponibles sur la majorité des box internet. Cette vitesse étant trop lente face aux réseaux câblés Gigabit.

C’est pourquoi Asus propose désormais un routeur compatible avec la norme Wifi IEEE 802.11ac capable d’atteindre 1300Mbps. Le RT-AC66U permet en premier lieu de partager une connexion internet à l’ensemble de ses PC et autres Smartphones ou tablettes.

Mais il offre également de nombreuses autres fonctionnalités comme Asus AiCloud permettant d’accéder à ses données depuis l’extérieur.

La carte PCI-AC66 est le complément idéal à ce nouveau routeur car elle est aussi compatible avec la norme Wifi ac. Ses trois antennes déportées permettront de bénéficier des meilleurs débits y compris dans des zones peu couvertes par le signal.

Ainsi la carte réseau Asus PCI-AC66 se présente comme la première réelle alternative aux réseaux filaires.

Alors le routeur RT-AC66U saura-t-il se montrer convaincant dans un domaine ou les box internet pourtant majoritaires ne cessent de montrer grand nombre de limitation tant en termes de sécurité que de fonctionnalités ?

La carte réseau Wifi Asus PCI-AC66 est-elle vraiment capable de faire oublier nos robustes câbles réseaux ?


Routeur RT-AC66U

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La norme Wifi la plus répandue est la révision « n » et permet de bénéficier d’un débit théorique de 300Mbps. Disponible pour le grand public depuis 2006, les équipements compatibles pourtant très répandus depuis commencent à montrer de sérieuses limites.

En effet avec l’avènement des vidéos HD, il était impossible de diffuser de tels flux via le Wifi n sans subir des saccades et autres ralentissements indésirables.

Le transfert de fichiers volumineux et des sauvegardes étaient également trop lents pour des utilisations quotidiennes et intensives. C’est pourquoi Asus confirme sa position de précurseur en étant l’un des premiers fabricants à proposer des équipements embarquant les dernières technologies.

Le routeur Asus RT-AC66U s'annonce fièrement comme le modèle le plus rapide sur les réseaux sans fil grâce à son support de la toute nouvelle norme IEEE 802.3ac capable de tenir des connexions établies à 1300Mbps sur une fréquence de 5GHz. Il se veut également le plus performant sur le standard 802.11n avec une bande passante de 1.75Gbps.

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Sa fonctionnalité Asus AiCloud permettra un accès au réseau local depuis internet en toute sécurité étendant les fonctionnalités à la diffusion de contenus multimédia ainsi qu'à l'accès aux données personnels peu importe l'endroit où l'on se situe.

De plus les réseaux sans fil ne sont pas une exclusivité de ce très prometteur Asus RT-AC66U car il intègre aussi quatre connecteurs Ethernet autorisant les connexions câblées.

Ses trois antennes orientables permettront de capter le signal au mieux ce qui limitera les zones d'ombre mal desservies tout en profiter des meilleurs débits.

Pour configurer le plus simplement du monde ce nouveau routeur RT-AC66U, Asus a apporté un grand soin à son interface de gestion graphiquement très travaillée et gagnant donc en lisibilité et en ergonomie.

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Dans le but de connecter des adaptateurs 3G/4G ainsi que des supports de stockage externes, le RT-AC66U est équipé de connecteurs USB. Il sera également possible d'y brancher une imprimante afin de la partager à l'ensemble des utilisateurs du réseau.

Pour compléter de niveau de fonctionnalité déjà très riche, Asus ajoute un serveur VPN permettant de profiter de son réseau local depuis internet en toute transparence mais aussi en toute sécurité.

 

Carte réseau PCE-AC66

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La carte réseau PCE-AC66 offre la connectivité aux réseaux Wifi aux normes 802.11n et ac. Si la première peut atteindre 450Mbps, la seconde peut grimper jusqu’à 1300Mbps.

Au format classique PCI Express 1x, la PCE-AC66 est accompagnée d’un récepteur déporté intégrant trois antennes imposantes. Ainsi cette carte réseau de dernière génération devrait être capable de s’affranchir des câbles ancestraux. Si la norme Wifi la plus populaire actuellement est suffisante pour transférer quelques fichiers et visualiser du contenu multimédia au format Divx et MP3, elle demeure trop lente pour les vidéos HD.

En plus d’offrir des vitesses de transfert plus rapides, l’Asus PCE-AC66 se veut également plus efficace sur sa portée. La marque indique une efficacité 150% supérieure permettant donc de profiter pleinement du potentiel du Wifi 802.11ac et de réduire considérablement les zones non couvertes faute d’obstacles.


Routeur RT-AC66U

 

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Le routeur RT-AC66 se présente sous la forme d’un petit boitier rectangulaire à la finition des plus flatteuses. Il mesure à peine une vingtaine de centimètres de long pour quinze centimètres de large et seulement trente cinq millimètres de hauteur.

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Sa façade en plastique épais profite d’une surface décorée du plus bel effet ainsi que de neuf indicateurs lumineux : alimentation électrique, connecteurs Ethernet, Internet, réseaux sans fil et USB.

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A l’arrière, le RT-AC66 embarque une connectique riche et variée. En plus des trois supports d’antennes, le routeur propose quatre RJ45 pour le réseau local et une autre pour l’accès à internet.

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Deux ports USB 2.0 complètent le panneau en plus de la prise d’alimentation déportée, du bouton « Power » et de la synchronisation WPS. Ce dernier servant à coupler deux équipements automatiquement sans avoir à renseigner le moindre paramètre.

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Les trois antennes se vissent manuellement et pour optimiser la réception, on prendra soin de placer le boitier verticalement grâce à son support prévu. Idéalement, on inclinera les deux antennes des extrémités à 45°.

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A l’intérieur du RT-AC66, un impressionnant dissipateur thermique recouvre la majorité des composants.

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A l’arrière du PCB d’une qualité de fabrication parfaite, une plaque en aluminium rigidifie l’ensemble mais surtout limite les fuites d’ondes.

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Une fois le dissipateur démonté, les blindages des composants sont soudés directement sur le PCB et il n’est pas possible de les enlever.

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La qualité de fabrication du routeur Asus est donc sans faille et exemplaire car les composants sont correctement alignés et répartis, efficacement refroidis passivement et les câbles des antennes se faufilent habilement sur la carte.

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Le routeur RT-AC66 est livré avec le minimum d’éléments : les trois antennes, le bloc secteur, un unique câble réseau et un CD-ROM de pilotes et applications.

 

Carte réseau PCI-AC66

 

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La carte PCI-AC66 est plutôt imposante par rapport aux cartes réseau traditionnelles même si elle ne gênera aucunement d’autres cartes d’extension ou cartes graphiques.

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Intégralement rouge, la taille de son dissipateur thermique laisse supposer que les composants sont susceptibles de chauffer. Le récepteur externe comporte trois antennes identiques à celles du routeur. Le câble divisé en trois connecteurs est suffisamment long pour envisager une installation correcte dans toutes les situations.

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Une fois le radiateur enlevé, on découvre un contrôleur Broadcom placé à côté de l’interface radio.


Routeur RT-AC66U

 

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Le savoir faire d’Asus en la matière de design graphique de ses applications permet au routeur RT-AC66U de bénéficier d’une interface extrêmement claire et agréable à utiliser.

Tandis que les différents menus se situent sur un bandeau vertical placé sur la gauche de l’interface, une large fenêtre principale affiche toutes les options nécessaires au paramétrage du routeur.

Ce menu est scindé en deux sections. La première reprend les paramètres principaux axés sur les applications du RT-AC66U et la seconde intègre majoritairement les options matérielles et logicielles.

Ainsi la partie « Général » affiche l’écran d’accueil récapitulant les informations essentielles au routeur comme le statut de connexion, les machines connectées et les périphériques éventuellement branchés en USB.

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Réseau invité comme son nom l’indique permet de créer des accès limités. Ils fonctionnent similairement aux réseaux classiques mais interdisent la connectivité aux équipements locaux (PC, NAS…). De plus des plages horaires peuvent être définies.

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Le gestionnaire de trafic couramment appelé QoS (Quality of Service) pourra donner la priorité à des flux de données particuliers. Par exemple, les jeux en ligne nécessitant une disponibilité immédiate seront alors prioritaires aux téléchargements.

Afin de s’assurer du bon fonctionnement de la configuration, des graphiques en temps réel indiquent la consommation de la bande passante par type de flux.

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Le contrôle parental saura limiter en termes de plages horaires les accès à internet aux machines souhaitées. Un planning suffira à sélectionner les périodes autorisées.

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Grâce à ses deux ports USB, le routeur RT-AC66 augmente le nombre de fonctionnalités comme l’accès à un support de stockage externe, un service de diffusion de vidéos et de musiques, le partage d’une imprimante, un accès en téléphonie 3G/4G et enfin une plateforme de téléchargement.

AiCloud est une fonctionnalité supplémentaire en faveur des usagers de périphériques nomades. Les utilisateurs de Smartphones et Tablettes pourront grâce à une application disponible sur iOS et Android accèder à leurs données.

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Les abonnés au service Cloud d’Asus pourront eux aussi synchroniser leurs données via le routeur RT-AC66.

 


C’est dans cette seconde section que l’on interviendra sur les paramètres techniques du routeur Asus.

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Le premier menu concerne la connexion sans fil. Deux réseaux sont disponibles dans le but d’offrir l’accès que l’on utilise la norme 802.11n ou ac.

Les options sont complètes et ingénieusement réparties en six onglets dans lesquels la sécurité est une priorité. On peut alors filtrer les accès par adresse MAC ou même faire appel à un serveur d’authentification RADIUS.

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Le menu « Réseau Local » reprend les paramètres typiques d’un routeur comme le serveur DHCP attribuant une adresse IP à chaque machine connectée. Des routes statiques peuvent être renseignées pour diriger le trafic manuellement.

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Le troisième menu concerne la connexion à internet. Les protocoles les plus employés sont supportés par le RT-66AC. Là aussi, les options sont communes à tous les équipements réseau de routage. La translation d’adresses et de port sont indispensables pour autoriser un équipement local à être accessible depuis internet. On utilise ces outils généralement en hébergeant son propre site web ou son serveur de jeu.

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Le serveur VPN est un outil également très prisé car il permet d’accéder à un réseau local depuis internet en toute transparence. De plus ses mécanismes de sécurité robustes garantissent la confidentialité des données transmises via un  protocole d’encryption efficace.

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Enfin le pare feu intégré au routeur Asus est un bon compromis entre simplicité d’emploi et richesse des fonctionnalités supportées. On peut bien sur ouvrir et fermer les ports et on appréciera les règles de filtrages d’adresses internet en plus de mots clés.


 

Routeur RT-AC66U

 

L'installation du RT-AC66U est en théorie simple à condition qu'il soit déployé dans un réseau basique tel qu'on les retrouve chez les particuliers. Dans ce cas précis, il suffit de brancher la sortie internet soit à sa prise de téléphone ou à sa box internet.

Par contre si l'on dispose déjà d'équipements réseaux, il faudra impérativement bien préparer son projet pour que le tout fonctionne correctement.

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Le routeur Asus est livré avec une application chargé de détecter l'appareil et un assistant simplifie la configuration.

 

Carte réseau PCE-AC66

 

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La carte réseau Asus est livrée avec une application affichant les réseaux sans fil disponibles. Il suffira de le sélectionner et d'entrer la clé WPA ou WEP (non recommandé pour des raisons de sécurité).

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On peut également augmenter la puissance du signal mais elle ne permet pas d'augmenter les débits, simplement de le propager mieux dans des endroits contigus.

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Toutes les informations sont présentes pour obtenir une bonne synthèse de l'état de santé de son réseau.

 


 

Nous mesurons les débits du routeur connecté par la carte Wifi Asus. Les transferts sont effectués entre notre plateforme de test et un NAS capable de dépasser les 100Mo/s.

Dans un premier temps, nous mesurons les capacités de la norme AC et dans un second temps ceux du Wifi n.

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En émission soit du PC vers le NAS? les débits sont un peu faibles avec des pics à 6.7MB/s. La moyenne étant vers 4MB/s.

 

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En réception, c'est à dire du NAS vers le PC, les débits sont excellens car proches des 50MB/s avec un minimum de 30Mo/s.

 

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Passons au réseau "n" avec une moyenne de 7MB/s en émission et des pics supérieurs à 10MB/s. Ces fluctuations sont dues à la carte qui adapte sa qualité de réception en fonction des conditions de fonctionnement.

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En réception, on apprécie un débit des plus stables avec plus de 15MB/s.


 

concl

Le routeur Asus RT-AC66U accompagné de sa carte réseau PCE-AC66 permet d’accéder aux débits les plus rapides en connexion sans fil. Compatible avec la toute dernière norme IEEE 802.11AC, il offre ainsi une bande passante théorique de 1750Mbps.

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En premier lieu la qualité de fabrication est largement au rendez-vous tout en profitant d’un design soigné et travaillé. C’est sur ce point un sans faute.

Le routeur Asus est le plus rapide que nous ayons pu tester avec 50Mo/s en réception et ses atouts ne se limitent pas aux performances.

Les fonctionnalités sont nombreuses et parfaitement adaptées à une utilisation dans un environnement chez les particuliers. Les connecteurs USB élargissent les possibilités comme le partage de fichiers provenant d’un support de stockage externe ou une imprimante.

Les parents pourront se reposer sur le contrôle parental afin de limiter l’accès au net mais aussi interdire certains mots clés ainsi que des contenus indésirables. La solution intégrée dans le routeur Asus est largement capable de se substituer à une solution logicielle payante.

Concernant l’installation et la configuration de l’équipement, Asus a trouvé le bon compromis entre richesse des outils et simplicité de configuration grâce à une interface de gestion convaincante.

On pourra très bien se contenter des fonctionnalités des bases pour profiter du réseau sans fil le plus rapide à ce jour. Les plus curieux et fans de hautes technologies pourront aller bien plus loin en explorant chaque possibilité et encore mieux protéger son réseau ou en installant de nouveaux services tels que VPN (accès sécurisé au réseau local depuis Internet).

Concernant la carte réseau wifi Asus, elle aussi profite d’une réalisation très soignée. Bien que les débits soient excellents en réception avec 50Mo/s, on pourra trouver prétentieux de vouloir remplacer le câble Ethernet Gigabyte toujours en encore plus rapide (115Mo/s). Son antenne bien qu’imposante est très bien étudiée et son système de fixation magnétique autorise le support vertical directement sur la tour de la machine.

Proposé à 190 euros, le routeur Asus RT-AC66U est l’équipement de choix pour tous ceux souhaitant un réseau sans fil réactif et rapide. Il suffit d’ouvrir depuis l’explorateur de fichiers de Windows un dossier rempli de photos pour voir les miniatures quasi instantanément. Il fera oublier les lenteurs des normes wifi précédentes. La carte Asus PCE-AC66 est disponible à 85 euros et nous les recommandons à tous ceux souhaitant enfin de débarrasser des temps d’attentes insupportables  liés aux lenteurs des anciennes normes wifi.

 

 

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